Familjen från Kongo

I mitten av april ringer telefonen hos integrationshandledare José Da Costa. I andra ändan av telefonen finns Utajärvi kommun som ligger i Norra Österbotten.

En kongolesisk familj på åtta personer, som kommit till Utajärvi i februari, har meddelat att de vill flytta till Korsholm. Integrationskoordinator Carina Nåhls informeras och tillsammans med integrationsenheten inleds sedan vad som kommer att bli en hektisk vecka.

-          Först ordnade vi fram en lägenhet och sedan började Röda Korsets lokalavdelning möblera och inreda den med det lösöre. Det är mycket att tänka på då man ska flytta in åtta personer på kort varsel. Därför är vi tacksamma för all hjälp vi kan få, säger Nåhls.

En dryg vecka efter samtalet står Nåhls och dukar fram kaffebröd och frukt på integrationsavdelningen vid ämbetshuset. Några minuter senare anländer familjen.

Personalen hälsar dem välkomna på engelska och de flesta familjemedlemmarna verkar förstå språkets grundläggande fraser.

Medan familjen avnjuter sitt välkomstkaffe kopplas en tolk upp via telefon. Enligt den knapphändiga förhandsinformationen är det nämligen swahili som familjen är van att kommunicera på.

Familjen kom till Finland från Kongo via ett flyktingläger i Zimbabwe. Några av barnen fick delta i någon form av undervisning där.

-          Jag kan spela fotboll. Mina idoler är Lionel Messi och Neymar, säger en av flickorna på engelska.

-          Volleyboll är min hobby. Men min idol är Cristiano Ronaldo, säger en annan via tolken.

Hur kändes det att komma till Finland?

-          Det var en stor omställning. Det är mycket kallt här, konstaterar familjens mamma via tolken.

Har ni någon hälsning till Korsholm?

-          Vi är väldigt tacksamma över att vi får komma hit. Tack så mycket, säger pappan via tolken.

Vad lyssnar ni på för musik?

-          Vi gillar att lyssna på gospel och pop, säger flickorna i kör.

Medan vi diskuterar framgår det att de flesta av familjemedlemmarna även talar lingala och att pappan även pratar franska. Plötsligt försvinner telefontolken och in kommer Angolabördiga Da Costa som bland annat pratar flytande lingala.

-          Det här underlättar mycket. Nu kan vi kommunicera fritt, konstaterar Nåhls.

-          Det verkar vara en mycket trygg familj, jag tror barnen kommer integreras bra genom hobbyerna och skolan.

Innan dörren går igen kan man höra snabba diskussioner och avslappnade skratt från kafferummet.

IMG 0293

Den kongolesiska familjen var mycket tacksam för det varma mottagandet man fick i Korsholm.